Myongji University Microsystems Laboratory Directed by Prof. Sang Kug Chung

조회 수 : 10598
2011.12.02 (15:22:33)

MILLION-DOLLAR IDEA: Electric Eye That Enables Blind People To See


Is today's idea brilliant or a bomb?

The Idea: The Electric Eye is a microchip that will give a blind person the capacity to recognize faces and even navigate a room. In effect, the blind person will gain partial eyesight.

The microchip is encased in titanium to prevent water damage and is implanted onto a patient’s eyeball. The user wears special glasses with a camera that transmits images to the microchip implant and fires an electrode under the retina, stimulating the optic nerve.

Whose idea: A team of 26 researchers from MIT's Research Laboratory of Electronics, the Boston Veterans Administration Medical Center, and Massachusetts Eye and Ear Infirmary, all experts in various fields ranging from surgery to microfabrication.

Why it's brilliant: The Electric Eye tackles the two leading causes of blindness, retinitis pigmentosa and age-related muscular degeneration. This microchip implant is a significant development in science, proving just how much benefit advancements in science can bring to health.

2011.12.02 (15:45:44)
admin
캐나다 다큐멘터리 감독 롭 스펜스가 자신의 오른쪽‘카메라 눈’이 찍어 실시간으로 전송한 영상을 휴대용 컴퓨터 화면으로 보여주고 있다. /아이보그프로젝트닷컴

시력잃은 한쪽 '카메라 눈' 삽입 스스로 '아이보그'라 불러
촬영영상 컴퓨터로 실시간 전송… 최근 12분 짜리 다큐 만들어

"어렸을 때부터 TV 시리즈 '육백만불의 사나이'의 주인공처럼 '내 눈이 카메라면 어떨까?'하고 상상했다. 이제 그 상상은 현실이 됐다."

캐나다 프리랜서 다큐멘터리 감독 롭 스펜스(39)가 소형 카메라가 내장된 인공 눈으로 다큐멘터리를 찍고 있다고 BBC가 20일 보도했다.

스펜스는 6년 전 시력을 완전히 상실한 오른쪽 눈을 제거하고 최근 그 빈자리에 '카메라 눈'을 들여 놓았다. 카메라 눈이란 가로·세로 15㎜의 소형 카메라와 송신기, 배터리가 내장된 인공 안구다. 탈·부착이 가능한 카메라 눈은 안구 근육에 따라 그의 왼쪽 눈과 함께 움직인다. 카메라 눈을 통해 찍은 영상은 손바닥 크기 만한 휴대용 컴퓨터로 실시간 전송된다. 스펜스는 카메라 눈을 가진 자신을 '사이보그(신체 일부가 기계로 개조된 인조인간)'에 빗대 '아이보그(eyeborg)'라고 부른다고 BBC는 전했다.

카메라 눈은 인공위성 제작회사의 기술자였던 스펜스의 친구가 제작했다. 2008년 말 개발에 들어가 세 번의 개조 끝에 현재의 형태로 완성됐다. 타임지는 2009년 초기 단계의 카메라 눈을 '올해 최고의 발명품' 중 하나로 꼽았다.

스펜스는 카메라 눈을 통해 인간이 세상을 보는 그대로의 관점에서 다큐멘터리를 만들 수 있다고 강조한다. 그는 "카메라 눈으로 누군가를 찍으면 그 사람은 직접 내 눈을 보고 이야기하고, 영상에는 실제 우리 눈이 그런 것처럼 훑어보기와 깜빡임이 존재한다"고 말했다.

스펜스는 최근 카메라 눈으로 12분 상당의 다큐멘터리를 제작했다. 자신처럼 카메라 눈을 가진 캐릭터가 나오는 비디오 게임의 홍보 동영상이다.

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